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Canada

Due anni intensi tra college, viaggi e divertimento



I due anni passati in questa enorme nazione mi hanno insegnato a conoscere un popolo stupendo e di mentalità aperta. Ho scoperto tradizioni locali, ammirato paesaggi mozzafiato e girato per migliaia di chilometri in mezzo alla natura. Tutto questo insieme ala frequentazione di un college locale


Qui sotto alcuni posti meravigliosi che ho visto e che suggerissco di visitare:



Halifax

Halifax Game City, Point Pleasant Park, Hockey

La città di Halifax è la più estesa e importante della regione della Nova Scotia e ospita Università importantissime come la Saint Mary (dove spesso mi recavo a studiare quando frequentavo il college) e la Dalhousie la quale ha svolto importanti ricerche e studi sulla tragedia del Titanic, dove la stessa città di Halifax ospita un cimitero in centro città.

Pensate che qui la temperatura invernale, unita ai venti atlantici, scende in picchiata anche 30 gradi sotto lo zero e la temperatura percepita nei mesi freddi, unita all'umidità, fa si che arrivi anche a -39 !!

Nonostante il freddo da patire, la natura intorno offre foreste con laghi ghiacciati dove divertirsi, passeggiare con il cane sul lago e fare pupazzi di neve.

All'epoca vivevo a Sackville, un piccolo paesino appena fuori Halifax, dotata di piscina, giardino e posto auto privato. Essendo Ottobre, avrei festeggiato il mio primo Halloween in un paese anglosassone con tradizione americana.

I preparativi per Halloween erano a dir poco sorprendenti: varietà indefinite di dolci, torte con i marshmallow, calzini strani e colorati, tante zucche da ritagliare in attesa che qualche bambino suonasse alla porta con fatidica frase: °dolcetto o scherzetto?". Questa festa e' davvero sentita quantp il Natale.



Anche lo sport è parte integrante della città. L'Hockey ne fa da padrona e la squadra Halifax Moosehead's (testa di cervo) si era guadagnata il primo posto diventando famosa in tutto il Canada. Questo sport unisce tante persone e la parte più divertente sono le risse in campo che fanno parte dello spettacolo dello sport stesso. Senza di queste non esisterebbe l'Hockey! Se volete visitare il Canada e avete tempo, non fatevi mancare questa esperienza.



Point Pleasant Park è un parco all'interno della citta' che si affaccia direttamente sul mare. Qui si possono guardare tramonti e dare da mangiare agli scoiattoli direttamente dalle mani.

In questo parco, oltre a godervi la natura e gli animali liberi, si può fare palestra nelle aree attrezzate, correre nei percorsi assegnati, fare trekking e mountain bike.

Anche i giovani canadesi sono molto sportivi!



Fuori Halifax non mancano luoghi da visitare come il mio preferito Peggy's Cove e il suo storico faro. In Canada si possono contare più di 160 fari storici molti dei quali visitabili. Da questi fari si possono avvistare anche le balene!

Costruito nel 1915, questo faro è il più visitato e fotografato di tutto il Canada.



Per finire, una curiosità: vi sarete chiesti perché ho sottotitolato questa città come Game City. Ebbene, non ci credevo nemmeno io ma Halifax è la patria dei Gaming College, ovvero per specializzarsi nella creazione e sviluppo di giochi per console. Mi avevano detto, ma non posso confermarlo, perché non ho quasi mai giocato alla Play Station o Xbox, che in molti giochi famosi compare la scritta HALIFAX su sfondo nero quando si accende un videogioco.

Quello che però ho potuto constatare è in città sono numerosi i game bar o game room play, come li chiamo loro.



Mahone Bay e Lunenburg

Le tre Chiese e il paesino colorato sul porto

Mahone Bay è un villaggio sul porto con tutte le casette colorate ed è famoso per le tre chiese con ognuna la sua torre a punta che sono diventate simbolo e icone di cartoline e fotografie per rappresentare la Nova Scotia. Il nome delle chiese sono: St James' Anglican; St John's Evangelical Lutheran e la Trinity United.

Questo paese è molto famoso per la produzione di barche e canoe in legno.

Un'altra particolarità, sono le tipiche sedie canadesi ma in versione gigante dove fare delle foto buffe.


Fondato nel 1753, oggi Lunenburg è patrimonio Unesco in quanto è rimasto preservato e autentico come nelle epoche antiche. Qui si può ammirare il miglior esempio vivente di colonialismo britannico, dove le case e le chiese sono sostenute sul loro legno secolare ricco di mille colori.

Passeggiare sul lungomare significa sentire odore di mare, di pesce e storie di vecchi pescatori che affrontano il mare tutti i giorni.

Qui ci si può godere il miglior pesce d'oceano e delle magnifiche aragoste! Non mancano di certo distillerie, ristoranti, locali tipici ed un grande campo da golf proprio dalla parte opposta del mare.




Montreal e Toronto

..e la cinecittà canadese!

Il mio coast to coast comincia alla fine del college e dopo il diploma, con lo Spring Break, prima del rientro in Italia.

Halifax si trova nella costa est del Canada e io volevo arrivare alla tanto agognata città di Vancouver.

La prima meta è stata Montreal. Qui il freddo era insopportabile ed è per questo motivo che sono nate le città sotterranee. Queste underground cities si sviluppano sotto la città e hanno la dimensione della città stessa. Mi ricordo che avevo conosciuto gente che mi raccontava di lavorare in uno specifico grattacielo e di raggiungere un altro grattacielo lontano dal suo senza mai mettere il naso fuori. Qui sotto ci sono ristoranti, centri commerciali, metropolitane e tutto quello che c'è sopra, c'è anche sotto! Difatti in inverno c'erano pochissime persone in strada e pochissimo traffico, praticamente si vive sotto.

PS: sotto fa caldo! Maniche corte e temperature estive!



Toronto

Atterrato a Toronto con un volo interno, incontro un'amica che viveva li e che avevo conosciuto in spiaggia come "ragazza alla pari". Insieme visitiamo la città in generale, qualche museo e camminiamo anche qui nella città sotterranea.


Decidiamo di fareuna visita insolita al quartier cinematografico dove scattare una foto allo skyline di Toronto.

Mi racconta che Toronto (allora era il 2012), aveva un fiorente mercato cinematografico in espansione, soprattutto per la produzione di film americani molto famosi quali Spiderman. Ogni anno festeggiano infatti il Toronto Film Festival, dove si possono vedere tutti i film creduti in America ma effettivamente girati tra questi grattacieli.


Tra le cose da vedere a Toronto ci sono la CN Tower, Fort York nel cuore della città, Hockey Hall of Fame, Eaton Center e le vicine Cascate del Niagara.




Cascate del Niagara

quando si dice qualcosa di GRANDE ...

Qui si arrivai con un pullman che permette di vedere un pò di entroterra canadese.

Già prima dell'arrivo si vedevano le goccioline di acqua sospese in aria dalla cascata.

Pago il biglietto circa 40$ e rimango un pò perplesso dal mega parco stile americano che hanno costruito in questo villaggio che ospita uno dei luoghi più famosi del mondo!

Una specie di gigantesco luna park per famiglie che stona assolutamente con l'incantevole e maestosa bellezza delle cascate.


Lasciando da parte la mia personale opinione, rimango piacevolmente di stucco quando vedo che la vegetazione a ridosso dell'acqua è completamente ghiacciata! Una visione non rara se si viene di inverno, ma se si pensa che la maggior parte dei turisti ci viene d'estate....

Scatto tantissime foto e mi godo imbambolato l'acqua che scorre e si riversa nel vuoto più totale. Leggo un po' di storia dai vari cartelli che sia trovano in giro. Non sono cascate particolarmente famose per la loro altezza ma per la loro imponente massa di acqua trasportata dal fiume Niagara. Pochi sanno che sono formate da tre cascate diverse sempre provenienti dallo stesso fiume...

Qui fu girato un film famoso nel 1953 chiamato appunto Niagara, dal regista Henry Hathaway e con Marilyn Monroe come protagonista e dove tanti degli edifici e luoghi ripresi da questo film sono stati conservati come in origine per la gioia dei turisti e degli appassionati. Curiosa e a tratti spaventosa la notizia che fino all'era moderna l'erosione delle acque consumava le cascate tra i 60 cm e i 3 m all'anno. Questo fenomeno è stato rallentato mediante la deviazione di notevoli masse d'acqua per la produzione di energia elettrica.



Vancouver e il ponte sospeso

Tra mare e montagna

Ultima tappa la mia dorata Vancouver, nella British Columbia. Arrivo anche qui con un volo interno di parecchie ore, essendo il Canada una nazione immensa. Arrivato in hotel mi preparo ad uscire e a camminare intorno nei quartieri. La città si presenta ordinata, pulita, tanta gente che corre e che va in bicicletta. Prendo qualche autobus perfettamente puntuale e mangio in qualche fast food (ovviamente dovevo fare economia dopo tanto tempo in questo Paese).

Leggo un po' di notizie su internet e vengo informato che la problematica di questa città è la forte espansione. Questo è dovuto alla presenza del mare da un lato e delle montagne dal lato opposto che la circondano; per questo motivo si è dovuto pensare ad una espansione in altezza. I nuovi palazzi hanno infatti molti piani per ovviare a questo motivo.

Vancouver è inoltre una delle città con la miglior qualità di vita in Canada e nel mondo ma nello stesso tempo anche la più cara.

Dopo aver camminato svariati chilometri mi accingo alla spiaggia attraversando il grande giardino della British Columbia University (proprio come le grandi Università americane).

Qui ammiro il tramonto mangiando patatine e birra e quando mi giro vedo l'imponenza delle montagne che si affacciano sul mare. Vorrei tanto essere lassù e vedere il mare sotto i piedi...magari un giorno..




Totem Poles in Stanley Park, Vancouver


Vancouver punta inoltre ad avere il primato come città più verde e lo capisco anche dal parco in centro città, vicino al ponte che collega le due sponde (sembra quello di Brooklyn)..sembra di essere all'interno di una foresta sperduta in chissà quale parte del mondo! All'entrata del parco c'è un'attrazione tra le più visitate e fotografate del Canada ovvero i Totem Poles.

La collezione di Totem a Stanley Park iniziò negli anni '20 quando il Vancouver Parks Board iniziò a comprarli pensando che alla fine avrebbero costruito un villaggio replica delle Prime Nazioni a Stanley Park. Alcuni di questi pali totemici originali sono stati scolpiti già nel 1880.

All'interno del parco sono presenti anche altri totem e ognuno di loro raffigura qualcosa di particolare.



Il ponte sospeso, Capilano Suspension Bridge

Dal 1889

Sempre grazie a Internet mi imbatto in questa attrazione datata 1889 che offre divertimento e avventura. Questo parco che sembra più una foresta, offre la visita di un ponte sospeso dove attraversare il fiume sottostante dal nome appunto Capilano, una passeggiata sospesa tra gli alberi dove una serie di percorsi sono stati costruiti a metà altezza di questi alberi, facendo godere il turista di una vista panoramica generale.

Il ponte sospeso ha una lunghezza di 140m e una altezza da terra di 70.

Purtroppo anche qui, come in tanti posti, molta gente è morta, ma non perché il posto sia pericoloso ma perché ha fatto qualche bravata che è finita molto male.

Intorno al Parco si possono ammirare le cime delle montagne Garibaldi Provincial Park che si trova no a ridosso della catena montuosa più bella del mondo!

Costo del biglietto circa 60$



Suggerimenti

Il Canada è grandissimo. Lo spostamento con voli interni è d'obbligo se non avete almeno un mese a disposizione. Il cibo è principalmente composto da hamburger, panini, patatine stile America ma nelle città di mare si può mangiare dell'ottimo pesce, specie salmone o aragoste che hanno prezzi inferiori ai nostri in quanto pescate localmente.


Le strade sono in ottime condizioni, l'unico peccato è il limite basso anche in "autostrada" e percorrere migliaia e migliaia di chilometri a volte rettilinei ad una velocità di 100/110kmh non è il massimo.

Lungo le autostrade si possono trovare motel che affittano le camere a prezzi orari per concedersi un riposo dopo un lungo viaggio.


La moneta è il Dollaro Canadese e il cambio è favorevole.


Il prezzo medio del biglietto per arrivare dall'Europa ad Halifax rimane tra i 450/550 euro a seconda dalla stagione. Io sono partito dopo l'estate e il biglietto mi è costato 415 euro.

Avrei potuto vedere molte più cose ma una tappa fondamentale da non saltare sono le Rocky Mountains (foto google), ovvero la catena montuosa che parte dall'America e finisce in Canada. Qui si trovano le baite sui laghi, canoe per pescare nei laghi con acqua azzurra e intorno enormi foreste. Per me sono una delle attrazioni più belle del mondo che un giorno spero di visitare!


Itinerario in mappa:


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